小說 飛狐外傳新修版

第十九章 相見歡

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第十九章 相見歡

忽聽得一人叫道:“且慢,我來斗一斗鳳天南?!敝灰娨粋€形貌狼瑣的黃胡子中年人空手躍出,唱名的武官喝道:“西岳華拳門掌門人程靈胡程老師!”

鳳天南站起身來,雙手橫持金棍,說道:“程老師使什么兵刃?”

胡斐森然道:“那難說得很?!蓖蝗烩碇鄙?,欺到端坐在太師椅中的田歸農身前,左手食中兩根手指“雙龍搶珠”,戳向田歸農雙目。

這一著人人都是大出意料之外。田歸農雖大吃一驚,應變仍是奇速,揮出長劍,擋在面前。胡斐抽出單刀,展開胡家刀法,頃刻間連砍三十六刀,田歸農奮力抵擋,只聽得當當當當連響,他劍招也頗為迅捷,架開來刀,便想去抽腰間寶刀來削斷對方兵刃。

胡斐刀交左手,使開左手刀法,招招奇變橫生,盡從對方意想不到的方位砍削出去。田歸農緩不出手來去拔寶刀,心下暗驚,饒是他身經百戰,這門左手刀法也只聽父親說過,未曾在對戰之時臨敵,當下打醒十二分精神迎戰。胡斐右手戳、挖、點、刺,盡是攻擊對手左眼,田歸農不住倒退,嚓的一聲,左肩中刀。胡斐攻他左眼,目的便是令他左邊露出空隙,這一切砍中他左肩,單刀拖回時故意放緩。田歸農一喜,忙伸左手人長衣之下,拔出天龍寶刀,向胡斐單刀削來。

胡斐等待的正是這一削,單刀凝立,左手疾如電閃,已搭上他左臂,順手一勒,碰到他握住寶刀的手指,展開小擒拿手中的“九曲折骨法”,一扭一扳,喀喇一聲響,田歸農左肩中刀后失去了勁力,給他迅速絞扭,無力換脫,五根手指中登時斷了三根,天龍寶刀已給胡斐夾手奪去。胡斐趁著他痛得尖聲大叫之際,左掌重重擊出,正中對方胸口,田歸農仰天后翻,口噴鮮血。

廳上群雄多半忿恨田歸農氣盛,見他敗得如此狼狽,四周彩聲大起。胡斐趁勢轉身,青光閃處,手中天龍寶刀砍向鳳天南手中的金棍。

刀是寶刀,招是快招,只聽得嚓嚓嚓三聲輕響,跟著當啷啷兩聲,鳳天南的鍍金鋼棍中間斷下兩截,掉在地下。胡斐在瞬息之間連砍三刀,鳳天南未及變招,手中兵刃已變成四段,雙手各握著短短的一截金棍,鞭不像鞭,筆不像筆,尷尬異常。

鳳天南驚惶之下,急忙向旁躍開三步。便在此時,站在廳門口的汪鐵鶚朗聲說道:“九家半總掌門到?!?p>

胡斐心頭一凜,抬頭向廳門看去,登時驚得呆了。只見門中進來一個妙齡尼姑,緇衣芒鞋,手執云帚,正是袁紫衣。只是她頭上已無一根青絲,腦門處戒疤鮮明。

胡斐雙眼一花,還怕是看錯了人,迎上一步,看得清清楚楚,鳳眼櫻唇,卻不是袁紫衣是誰?

霎時間胡斐只覺天旋地轉,心中亂成一片,說道:“你……你是袁……”

袁紫衣雙手合十,黯然道:“小尼圓性?!?p>

胡斐兀自沒會過意來,突然間背心懸樞穴、命門穴兩處穴道疼痛人骨,腳步一晃,摔倒在地。袁紫衣怒喝:“住手!”急忙搶上,攔在胡斐身后。

自胡斐奪刀斷棍、九家半總掌門現身,以至胡斐受傷倒地,只頃刻之間的事。廳上眾人盡皆錯愕之際,已奇變橫生。

程靈素見胡斐受傷,心下大急,急忙搶出。袁紫衣俯身正要扶起胡斐,見程靈素縱到,當即縮手,低聲道:“快扶他到旁邊!”右手云帚在身后一揮,似是擋架什么暗器,護在胡程二人身后。

程靈素半扶半抱地攜著胡斐,快步走回席位,淚眼盈盈,說道:“大哥,你怎樣了?”胡斐苦笑道:“背上中了暗器,是懸樞和命門?!背天`素忙捋起他長袍和里衣,見他懸樞和命門兩穴上果然各有一個小孔,鮮血滲出,暗器已深入肌骨。

袁紫衣道:“那是鍍銀的鐵針,沒毒,你放心?!迸e起云帚,先從帚絲叢中拔出一枚銀針,然后將云帚之端抵在胡斐懸樞穴上,輕輕向外一拉,起了一枚銀針出來,跟著又起出了他命門穴中的銀針。原來云帚絲叢之中裝著一塊極大的磁鐵。

胡斐道:“袁姑娘……你……你……”袁紫衣低聲道:“我一直瞞著你,是我不好。請你別見怪!”頓了一頓,又道:“我自幼出家,法名叫做‘圓性’。我說‘姓袁’,一則是我娘的姓,二則是將‘圓性’兩字顛倒過來?!弦隆?,那便是緇衣芒鞋的‘緇衣’!”胡斐怔怔地望著她,欲待不信此事,但眼前的袁紫衣明明是個妙尼,隔了半晌,才道:“你……你為什么要騙我?”

圓性低垂了頭,雙眼瞧著地下,輕輕地道:“我奉師父之命,從回疆到中原來,單身一個尼姑,長途投宿打尖甚是不便,因此改作俗家打扮。我頭上裝的是假發,飲食不沾葷腥,想是你沒瞧出來?!焙巢恢f什么好,終于輕輕嘆了口氣。

安提督朗聲說道:“還有哪一位來跟五虎門鳳老師比試?”胡斐這時心神恍惚,黯然魂銷,對安提督的話竟聽而不聞。安提督連問了三遍,見無人上前跟鳳天南挑戰,向??蛋驳溃骸盎卮髱洠浩咧挥颀堄?,便賞給這七位老師?”??蛋驳溃骸昂芎?,很好!”

其實天已黎明,窗格中射進朦朧微光,經過一夜劇爭,七只玉龍杯的歸屬才算定局。廳上群豪紛紛議論:“紅花會搶去的那只玉龍杯,不知誰有本事去奪了來?”“任他本領再強,也不能跟紅花會斗啊?!薄凹t花會陳總舵主武功絕頂,還有無塵道人、趙半山、文泰來、常氏兄弟,哪一個不是響當當的腳色?誰想去奪杯,那不是老壽星上吊,嫌命長么?”

又有人瞧著圓性竊竊私議:“怎么這個俏尼姑竟是九家半總掌門?真是邪門?!薄笆悄木偶野??怎么還有半個掌門人的?”“她如當真武功高強,怎地又不去奪一只玉龍杯?”“嘿,人家鳳老師的銀針,她惹得起么?他手中金棍給砍成了四段,還能施放銀針,敗中取勝,了不起?!绷硪粋€不服氣,說道:“那也不見得!華拳門那黃胡子聽到九家半總掌門進來,吃了一驚,這才中了暗器。否則的話,鳳天南一定不是他對手。你瞧他打敗田歸農,身手何等了得!華拳門這等厲害!”

這時兩名侍衛聽了湯沛吩咐,已扶起田歸農,坐人一張太師椅中。田歸農胸前鮮血淋漓,甚是狼狽。

安提督走到長幾之旁,捧起了托盤,往中間一站,朗聲說道:“萬歲爺恩典,欽賜玉龍御杯,著少林派掌門人大智禪師、武當派掌門人無青子道人、三才劍掌門人湯沛、黑龍門掌門人海蘭弼……嗯,是華拳門掌門人程老師呢,還是天龍門……”說到這里俯首到湯沛耳邊請問。湯沛道:“是田歸農!”安提督點點頭,道:“公證人說,是天龍門掌門人田歸農……”又低聲向石先生問道:“石老師,責門派和大名怎么稱呼?”石先生微微一笑,說道:“草字萬嗔,至于門派嘛,就叫做藥王門吧?!卑蔡岫嚼m道:“……藥王門掌門人石萬嗔、五虎門掌門人鳳天南收執。謝恩!”

聽到“謝恩”兩字,??蛋驳裙賳T一齊站起。武林群豪中有些懂禮數的便站了起來,有些卻坐著不動,直到眾衛士喝道:“都站起來!”這才紛紛起立。大智禪師和無青子各以僧道門中規矩行禮。湯沛、海蘭弼等跪下磕頭。

群豪中有人叫道:“田歸農也算贏家嗎?”但安提督不予理睬,待各人跪拜已畢,笑道:“恭喜,恭喜!”將托盤遞了過去。

大智禪師等七人每人伸手取了一只玉龍杯。突然之間,七人手上猶似碰到了燒得通紅的烙鐵,實在拿捏不住,一齊松手。乒乒乓乓一陣清脆的響聲過去,七只玉杯同時在青磚地上砸得粉碎。

這一下變故,不但七人大驚失色,自??蛋惨韵?,無不群情聳動,齊問:“怎樣?怎樣?”頃刻之間,七人握過玉杯的手掌都又焦又腫,炙痛難當,不住地在衣服上拂擦。海蘭弼伸指到口中吮吸止痛,突然間大聲怪叫,舌頭上也劇痛起來。

胡斐向程靈素望了一眼,微微點頭。他此時方才明白,原來程靈素在擲打柯子容的第二枚和第三枚爆竹之中,裝上了赤蝎粉之類的毒藥,爆竹在七只玉龍杯上空炸開,毒粉便散在杯上。這個布置意謀深遠,絲毫不露痕跡,此刻才見功效。

程靈素吞煙吐霧,不住地吸著旱煙管,吸了一筒,又裝一筒,半點也沒得意之色。她左掌中暗藏藥丸,遞了兩顆給胡斐,兩顆給圓性,低聲道:“吞下!”兩人知她必有深意,依言服了。

這時人人的目光都瞧著那七人和地下玉杯的碎片,驚愕之下,大廳上寂靜無聲。

圓性忽地走到廳心,云帚指著湯沛,朗聲說道:“湯沛,這是皇上御賜的玉杯,你如此膽大妄為,竟敢暗施詭計,盡數砸碎。你心存不軌,和紅花會暗中勾結,要搗亂福大帥的天下掌門人大會。你這般大逆不道,目無君上,天下英雄都容你不得!”

她一字一句,說得清脆響朗。一番話辭意嚴峻,頭頭是道,又說他跟紅花會暗中勾結。眾人在茫無頭緒,忽聽得她斬釘截鐵地說了出來,正所謂先入為主,無不以為實是湯沛所為。??蛋残闹信瓨O,手一揮,王劍英、周鐵鷦等高手衛士都圍到了湯沛身旁。

饒是湯沛一生經歷過不少大風大浪,此刻也臉色慘白,既驚且怒,身子發顫,喝道:“小妖尼,你血口噴人,胡說八道!你……你不想活了?”圓性冷笑道:“我是胡說八道之人么?”她向著王劍英道:“八卦門的掌門人王老師?!鞭D頭向周鐵鷦道:“鷹爪雁行門的掌門人周老師,你們都認得我是誰。這九家半的總掌門我是不當的了??墒俏沂呛f八道之人呢,還是有擔當、有身份之人?請你們兩位且說一句?!?p>

王劍英和周鐵鷦自圓性一進大廳,心中便惴惴不安,深恐她將奪得自己掌門之位的真情抖露出來。他二人是??蛋采砬白钣心樏娴男l士首領,又是北京城中武師的頂兒尖兒人物,倘若眾人知悉他二人連掌門之位也讓人奪了去,今后怎生做人?這時聽得圓性稱呼自己為本門掌門人,又說“這九家半的總掌門我是不當的了”,那顯是點明,給她奪去的掌門之位重行歸還原主,當真是如同臨刑的斬犯遇到皇恩大赦一般,心中如何不喜?圓性這么相詢,又怎敢不順著她意思回答?何況他二人聽了她這番斥責湯沛的言語之后,原也疑心八成是湯沛暗中搗鬼,否則好端端的七只玉杯,怎會陡然間一齊摔下跌碎。

王劍英當即恭恭敬敬地說道:“您武藝超群,在下甚為敬服,為人又寬宏大量,實是當世武林中的杰出人才?!敝荑F鷦日前給她打敗,心下雖十分記恨,但確實怕她當眾抖露丑事,也道:“在下相信您言而有信,顧全大體,尊重武林同道的顏面,若非萬不得已,決不揭露成名人物的隱私?!彼@幾句話其實說的都是自己之事,求她顧住自己面子,但在旁人聽來,自然都以為句句說的是湯沛。

眾人聽得??蛋沧钣H信的兩個衛士首領這般說,他二人又都對這少年尼姑這般恭謹,口口聲聲以“您”相稱,哪里還有懷疑?

??蛋埠鹊溃骸澳孟铝?!”王劍英、周鐵鷦和海蘭弼一齊伸手,便要擒拿湯沛。

湯沛使招“大圈手”,內勁吞吐,逼開了三人,叫道:“且慢!”向??蛋驳溃骸皰反髱?,小人要跟她對質幾句,只消她能拿得出真憑實據,小人甘領大帥罪責,死而無怨。否則這等血口噴人,小人實是不服?!?p>

??蛋菜刂獪娴拿?,說道:“好,你便和她對質?!?p>

湯沛瞪視圓性,怒道:“我和你素不相識,何故這等妄賴于我?你究是何人?”

圓性道:“不錯,我和你素不相識,何苦平白無端地冤枉你?只是我跟紅花會有深仇大恨。你既加盟入了紅花會,混進掌門人大會中來搗鬼,我便非揭穿你的陰謀詭計不可。你交友廣闊,相識遍天下,交結旁的朋友,也不關我事,你交結紅花會匪徒,我卻容你不得?!?p>

胡斐在一旁聽著,心下存著老大疑團,他明知圓性和紅花會眾英雄淵源甚深,這砸碎玉杯之事,又明明是程靈素做的手腳,卻不知她何以要這般誣陷湯沛?他轉了幾個念頭,猛然想起,圓性曾說她母親遭鳳天南逼迫離開廣東之后,曾得湯沛收留,后來又死在湯府上。難道她母親之死,竟和湯沛有關?

他自從驀地里見到那念念不忘的俊俏姑娘竟是個尼姑,便即神魂不定,始終無法靜下來思索,腦海中諸般念頭此去彼來,猶似亂潮怒涌,連背上的傷痛也忘記了。

??蛋彩昵霸鵀榧t花會群雄所擒,大受折辱,心中恨極了紅花會人物,這一次招集各派掌門人聚會,主旨之一便是為了對付紅花會,這時聽了圓性一番言語,心想這姓湯的愛交江湖豪客,紅花會的匪首個個是武林中的厲害腳色,如跟他私通款曲,結交來往,那是半點不奇,若無交往,反倒稀奇了。

湯沛說道:“你說我結交紅花會匪首,是誰見來?有何憑證?”

圓性向安提督道:“提督大人,這奸人湯沛,有跟紅花會匪首來往的書信。你能設法查對筆跡真假么?”安提督道:“可以!”轉頭向身旁的武官吩咐了幾句。那武官走向一旁方桌,翻開卷宗,取出幾封信來,乃是湯沛寫給安提督的書信,信中答應來京赴會,并做會中比武公證。

湯沛暗忖自己結交雖廣,但行事向來謹細,并不識得紅花會人物,這尼姑就算捏造書信,筆跡一對便知真偽,當下只微微冷笑。

圓性冷冷地道:“甘霖惠七省湯沛湯大俠,你帽子之中,藏的是什么?”

湯沛一愕,說道:“有什么了?帽子便是帽子?!彼∠旅弊?,里里外外一看,絕無異狀,為示清白,便交給了海蘭弼。海蘭弼看了看,交給安提督。安提督也仔細看了看,道:“沒什么啊?!眻A性道:“請提督大人割開來瞧瞧?!?p>

滿洲風俗,遇有盛宴,例有大塊白煮豬肉,各人以自備解手刀片割而食,因此安提督身邊亦攜有解手刀。他聽圓性這般說,便取出刀子,割開湯沛小帽的線縫,只見帽內所襯棉絮之中,果然藏有一信。安提督“哦”的一聲,抽了出來。

湯沛臉如土色,道:“這……這……”忍不住想過去瞧瞧,只聽刷刷兩聲,王劍英和周鐵鷦抽刀攔住。安提督展開信笑,朗聲讀道:下走湯沛,謹拜上陳總舵主麾下:所囑之事,自當盡心竭力,死而后已,蓋非此不足以報知遇之大恩也。惟彼傖既大舉篥眾,會天下諸門派掌門人于一堂,自必戒備森嚴。下走若不幸有負所托,便當血濺京華,以此書此帽拜見明公耳。下走在京,探得……

他讀到這里,臉色微變,便不再讀下去,將書信呈給了??蛋?。

??蛋步舆^來看下去,只見信中續道:

……探得彼傖身世隱事甚伙,如能相見,一一面陳。舉首西眺,想望風采。何日重囚彼酋于六和塔頂,再擄彼傖于紫禁城中,不亦快哉!

??蛋灿x愈怒,幾欲氣破胸膛。

十年前乾隆皇帝在杭州微服出游,曾為紅花會群雄設計擒獲,囚于六和塔頂,后來??蛋灿衷诒本┳辖侵袨榧t花會所俘。這兩件事乾隆和??蛋捕家秊楫吷鎼u大辱,凡是當年預聞此事的官員侍衛,都已給乾隆逐年來借故斥逐誅戮。此兩事又因關涉到紅花會總舵主陳家洛的身世隱事,是以紅花會亦秘而不宣,江湖上知者極少。事隔十年,??蛋矂撏礉u淡,豈知湯沛竟在信中又揭開了這個大搭疤。??蛋灿窒耄盒艃取疤降帽藗嵘硎离[事甚伙”云云,又不知包含著多少丑聞隱私???蛋彩乔〉乃缴?,單是這一件事,膽敢提到一句的人便足以滅門殺身。

??蛋搽m向來鎮靜,這時也已氣得臉色焦黃,雙手顫抖,隨手接過安提督遞上來湯沛的另一封書信,一看之下,兩封信上的字跡并不十分相似,但盛怒之際,已無心緒去細加核對。

湯沛見自己小帽之中竟會藏著一封書信,驚惶之后微一凝思,便即恍然,知是圓性暗中做下的手腳;自是她處心積慮,買了頂一模一樣的小帽,偽造書信,縫在帽中,然后在自己睡覺或洗澡之際換了一頂。

他聽安提督讀信讀了一半,不禁滿背冷汗,心想今日大禍臨頭,再見他竟爾不敢再讀書信的后半,卻呈給了??蛋灿H閱,可想而知,后面是更加大逆不道的言語。他心想:“今日要辯明這不白之冤,唯有查明這小尼姑的來歷?!眰阮^細看圓性,驀地一驚:“這尼姑好生面熟,從前見過的?!倍溉幌肫?,叫道:“你……你是銀姑,銀姑的女兒!”圓性冷笑道:“你終于認出來了?!?p>

湯沛大叫:“福大帥,這尼姑是小人的仇家。她設下圈套,陷害于我。大帥,你千萬信她不得?!眻A性道:“不錯,我是你的仇家。我母親當年走投無路,來到你家投靠。你這人面獸心的湯大俠,見我母親美貌,竟使暴力侵犯于她,害得我母親懸梁自盡。這事可是有的?”

湯沛心知若在天下英雄之前承認了這件丑行,自然從此聲名掃地,再也無顏見人,但權衡輕重,寧可直認此事,好令??蛋蚕嘈胚@小尼姑是挾仇誣陷,便點頭道:“不錯,確有此事?!?p>

群豪對湯沛本來都甚是敬重,當他是位扶危解困、急人之難的大俠,雖聽他和紅花會勾結,但紅花會群雄聲名極好,武林中眾所仰慕,湯沛即使人了紅花會,也絲毫無損于其“大俠”兩字令譽,這時卻聽得他親口直認逼奸難女,害人自盡,不由得大嘩。許多直性子的登時便大聲斥責,有的罵他“偽君子”,有的罵他“衣冠禽獸”,有的說他自居“大俠”,欺世盜名,不識羞恥。

圓性待人聲稍靜,冷冷地道:“我一直想殺了你這禽獸,為我母親報仇,可是你武功太強,我斗你不過,只有日夜在你屋頂窗下窺伺。嘿嘿,天假其便,給我聽到你跟紅花會趙半山、常氏兄弟、石雙英這些匪首陰謀私議。適才搶奪玉龍杯的那個少年書生,便是紅花會總舵主陳家洛的書童心硯,是也不是?”眾人一聽,又一陣嘈亂。

??蛋惨布聪肫穑骸按巳苏切某?。他好大的膽子,竟不怕我認他出來!”

湯沛道:“我怎認得他?倘若我跟紅花會勾結,何以又出手擒住他?”

圓性嘿嘿冷笑,說道:“你手腳做得如此干凈利落,要是我事先沒聽到你們暗中密議,也決計想不到這陰謀。我問你,你湯大俠的點穴手法另具一功,你下手點了人家穴道之后,本來旁人再也沒法解得開??墒沁m才你點了那紅花會匪徒的穴道,何以大廳上燈火齊熄?那匪徒身上的穴道又何以忽然解了,得以逃去?”

湯沛張口結舌,顫聲道:“這個……這個……想是暗中有人解救?!?p>

圓性厲聲道:“暗中解救之人,除了湯沛湯大俠,天下再無第二個。當時除你之外,還有誰站在那人的身邊?”胡斐心想:“她言辭鋒利,湯沛委實百口難辯。那少年書生的穴道,明明是我解的。但我只解了一半,另一半不知何人所解,但想來決不會是湯沛?!?p>

圓性又朗聲道:“福大帥,我偷聽到這湯沛和紅花會匪徒計議定當,假裝將那匪徒心硯擒獲,放在你身旁,再由另一批匪徒打滅燭火,那心現便乘亂就近向你行刺。這批匪徒意料之中,眾衛士見那書生已給點了穴道,動彈不得,自不會防他行刺。天幸福大帥洪福齊天,逢兇化吉。眾衛士又忠心耿耿,防衛周密,燭火滅熄之后,明知危險,仍立即不顧自身,一齊擋在大帥身前保護,賊人的奸計才不得逞?!?p>

湯沛大叫:“你胡說八道,哪有此事?”

??蛋不叵脒m才的情景,對圓性之言不由得信了個十足十,暗叫:“好險!”向王劍英和周鐵鷦道:“你們很好,待會重重有賞?!?p>

圓性乘機又道:“王大人,周大人,適才賊人的奸計是不是這樣?”王劍英和周鐵鷦均想:“這小尼姑是得罪不得的。何況我們越說得兇險,保護大帥之功越高,回頭封賞越大?!庇谑且粋€說:“那書生確是曾撲到大帥身前來,幸好未能成功?!绷硪粋€說:“黑暗之中,的確有人過來,功夫厲害得很,我們只好拼了命抵擋……卻沒想到竟是湯沛,當真兇險得緊?!?p>

湯沛暗暗叫苦,只是不認,??垫蛔±湫?,暗自慶幸。圓性回頭向著鳳天南上上下下地打量。

鳳天南是她親生之父,可是曾逼得她母親顛沛流離,受盡了苦楚,最后不得善終。她從胡斐手中救過他三次,本已下定決心,要想取他性命,為苦命的亡母報仇,但想到他是自己親生之父,終究下不終了手。她既誣陷了湯沛,原可再將鳳天南扳陷在內,但向他瞧了兩眼,終是不忍,一時拿不定主意。

湯沛狡猾多智,瞧出她心懷猶豫,又見她眼光不住溜向鳳天南,兩下里一湊合,登即料定這事全是鳳天南暗中布下的計謀,叫道:“鳳天南,原來是你從中搗鬼!你要我暗中助你,令你五虎門在掌門人大會中壓倒群雄,這時卻又叫你女兒來陷害于我?!?p>

鳳天南驚道:“我女兒?她……她是我女兒?”群豪聽了兩人之言,無不驚奇。

湯沛冷笑道:“你還在這里假癡假呆,裝作不知。你瞧瞧這小尼姑,跟當年的銀姑有什么分別?”鳳天南雙眼瞪著圓性,怔怔地說不出話來,但見她雖作尼姑裝束,但瓜子臉蛋,秀眉美目,宛然便是昔日的漁家女銀姑。

原來當年銀姑帶了女兒從廣東佛山逃到江西南昌,投身湯沛府中為傭。湯沛外表道貌岸然,一副善長仁人的模樣,實則行止甚是不端,見銀姑美貌,便對她強暴。銀姑無力反抗,羞憤之下,懸梁自盡。

圓性卻蒙峨眉派中一位輩分甚高的尼姑救去,帶到天山,自幼便給她落發,授以武藝。那位尼姑的住處和天池怪俠袁士霄及紅花會群雄相去不遠,平日切磋武學,時相過從。圓性天資極佳,她師父的武功原已極為高深繁復,但她貪多不厭,每次見到袁士霄,總纏著他要傳授幾招,而從陳家洛、霍青桐直至心硯,紅花會群雄無人不是多多少少地傳過她一些功夫。天池怪俠袁士霄老來寂寞,對她傳授尤多。袁士筲于天下武學,幾乎說得上無所不知,何況再加上十幾位明師,是以圓性藝兼各派之嬌長,她人又聰明機警,以智巧補功力不足,若不是年紀太輕,內功修為尚淺,直已可躋一流高手之境。

這一年圓性稟明師父,回中土為母報仇,鴛鴦刀駱冰便托她帶來白馬,遇到胡斐時贈送于他。只趙半山將胡斐夸得太好,圓性少年性情,心下不服,這才有途中和胡斐數度較量之事。不料兩人見面后惺惺相惜,心中情苗暗茁。圓性待得驚覺,已柔腸百轉,難以自遣了。她自行制約,不敢多和胡斐見面,只暗中跟隨。后來見他結識了程靈素,她既自傷,亦復寬慰,自己是方外之人,終身注定以青燈古佛為伴,她自幼蒙師父教養長大,十六歲上曾立下重誓,要做師父的衣缽傳人,師恩深重,決計不敢有背。見程靈素聰明智慧,猶勝于己,對胡斐更一往情深,胡斐得以為侶,原亦大佳。因此上留贈玉鳳,微通消息,但暗地里卻已不知偷彈了多少珠淚,自傷身世,傷痛不禁……

她此番東來報仇,大仇人是甘霖惠七省湯沛,心想若暗中行刺下毒,原亦不難,但此人一生假仁假義,沽名釣譽,須得在天下好漢之前揭破他的假面具,那比將他一劍穿心更加痛快。

適逢??蛋舱匍_天下掌門人大會,分遣人手前往各地,邀請各家各派的掌門人赴京與會。圓性查知??蛋泊伺e的用意,一來是收羅江湖豪杰,以功名財帛相羈縻,用以對付紅花會群雄;二來是挑撥離間,使各派武師相互爭斗,不致共同反抗滿清。她細細籌劃,要在掌門人大會之中先揭露湯沛的真相,再殺他為母報仇,如能在會中大鬧一場,使??蛋布橛嫴怀?,那不但幫了紅花會諸伯叔一個大忙,不枉他們平日的辛苦教導,抑且造福天下武林,消弭一場無窮大禍。

在南昌湯沛老家,他門人子侄固然不少,便養在家中的閑漢門客也有數十人之多,要混進他府中極為不易,但到了北京,湯沛住的不過是一家上等客店,圓性改作男裝,進出客店,誰也不在意下。她偷聽了湯沛幾次談話,知他熱衷功名,亟盼乘機巴結上??蛋?,就此平步青云,暗中又與鳳天南勾結,于是設下計謀,偽造書信,偷換小帽。再加上程靈素碎玉龍杯、胡斐救心現等幾件事一湊合,湯沛便有蘇張之舌也已辯解不來。

湯沛此刻病急亂投醫,便如行將溺死之人,就碰到一根稻草,也必緊抓不放,叫道:“鳳天南,你說,她是不是你的女兒?”鳳天南緩緩點了點頭。

湯沛大聲道:“福大帥,他父女倆設下圈套,陷害于我?!兵P天南怒道:“我為什么要害你?”湯沛道:“只因我逼死了你妻子?!兵P天南冷笑道:“你逼死的那個女子,誰說是我妻子?鳳某到了手便丟,這種女子……”說到這里,忽見圓性冷森森的目光凝視著自己,不禁打個寒戰,當即住口。

圓性冷冷地道:“鳳老爺,你在廣東佛山鎮上,逼得我娘走投無路,逃到江西南昌這位湯大俠府上,給他橫施強暴,終于懸梁自盡。我娘的一條性命,是你們兩個合力害死的,是不是?”鳳天南囁嚅道:“我們身處江湖之人,身上有幾條人命,誰都免不了……”

突然間圓性“啊”的一聲痛呼,彎下身去,她立即轉身,揮出云帚,向身后的湯沛拂去。湯沛從身邊抽出青鋼劍,揮劍還刺。圓性腳下踉蹌,退了幾步。胡斐忙搶上一步,問道:“怎么?”圓性道:“我背心中了暗器!”

胡斐大怒,揮動天龍寶刀,一刀向湯沛砍去。湯沛知他刀利,不敢招架,閃身避開。兩人一交上手,出的全是狠辣招數。程靈素搶上去扶開圓性,用她云帚上的磁石起出她背上所中銀計。程靈素在旁早瞧得仔細,叫道:“大哥,無影銀針是湯沛腳尖上放的!留心他腳尖!”原來這無影銀針,正是湯沛裝在靴中的巧妙暗器。

胡輩左手刀著著進擊,提防湯沛腳下發射銀針。湯沛功力較胡斐為深,但胡斐刀法精奇,手中的寶刀又無堅不摧,湯沛也甚為忌憚。再斗數合,湯沛見福府衛士慢慢圍將上來,雙腳足跟在地下連登數下,十余枚銀針接連射出,胡斐右躍閃開,只聽得“哎喲”連聲,已有七八名衛士給銀針射中。

湯沛轉身沖向窗口,一劍“野馬回頭”向后斬出,阻擋敵人攻來。胡斐揮刀上削,當的一聲,青鋼劍斷為兩截。胡斐背上傷處刺痛,但想舍命也要給圓性報此大仇,奮力揮掌拍出,重重一攀擊在湯沛背心。湯沛身子一晃,“哇”的一聲,噴出一口鮮血。他知這一下受傷不輕,不敢停留,趁著胡斐一拍的外推之勢,破窗逃出。只聽得“啊喲!哎喲!”評砰砰數響,屋頂跌下三名衛士,都是企圖阻攔湯沛而遭他擊落。周鐵鷦、曾鐵鷗躍上屋頂追趕,曙光初露中已不見湯沛去向。兩人追了數條街道,忌憚湯沛了得,不敢遠追,廢然而回。

先前胡斐背上中針,略一定神之后,已知那銀針決非鳳天南所發,當時他刀斷金棍,正面對著鳳天南,圓性進來時他心神恍惚,背心便中銀針,那定是在他身后之人偷襲。他見湯沛初時和鳳天南爭吵,說他“暗箭傷人,不是好漢”,始終沒疑心到湯沛身上,料想若不是海蘭弼所為,便是那個猥猥瑣瑣的武當掌門無青子做了手腳,哪料得到湯鳳二人先前假意爭吵,其實是故意布下疑陣,掩人耳目。

原來鳳天南當年在佛山鎮稱霸之時,結交官府,又廣交各路土霸雄豪,與湯沛也向有交情,平時頗有交往。鳳天南曾在湯沛家中住過幾天,無意中聽到兩個仆人談到廣東佛山的風土人情,不由得關心,賞了那兩仆十幾兩銀子,細問情由,竟探聽到了銀姑之事。鳳天南對銀姑猶如過眼云煙,自不將這事放在心上,一笑了之,也不跟湯沛提起。

后來發生鐘阿四一事,鳳天南遭胡斐苦苦追逼,不得已毀家北逃,在義堂鎮以大宅田地蹭送胡斐,到了北京后又使了不少銀子,請了周鐵鷦出面,只想化解仇怨,但胡斐不肯罷休。鳳天南心想,此人不除,自己這一生寢食難安,便去跟湯沛商量,如湯沛能設法除了胡斐,他回到佛山重整基業,每年送他一萬兩銀子,且隱隱約約提到銀姑之事,暗示湯沛若不相助,說不得要將此事抖露出來。湯沛交結朋友,花費極大。他為了博仁義之名,又不能像鳳天南這般開賭場、霸碼頭,公然地巧取豪奪,聽鳳天南答應每年相送一萬兩銀子,自不免心動,再加上顧忌銀姑之事敗露,于是答允相助。

湯沛甚工心計,靴底之中,裝有極為精巧的銀針暗器,他行路足跟并不著地,足跟若在地下一碰,足尖上便有銀針射出,當真是無影無蹤,人所難測。他想既然相助鳳天南,索性大助一番,讓他捧一只玉龍杯回到佛山,聲威大振之下,每年的酬金自也不止是一萬兩銀子了。鳳天南在會中連敗高手,全是湯沛暗放銀針。銀針既細,他踏足發針之技又巧妙異常,雖眾目睽睽,竟沒一人發覺。

不料變生不測,憑空闖了一個小尼姑進來,一番言語,將湯沛緊緊地纏在網里,竟絲毫抗辯不得。他危急之中,突然發覺這尼姑是鳳天南的女兒,不管三七二十一,便將這事說出來。他想逼死弱女、比武作弊事小,勾結紅花會、圖謀叛變的罪名卻極大,兩害相權取其輕,當下便向鳳天南父女反擊,并趁著圓性轉身對鳳天南說話時,發針向她背心偷襲。

鳳天南見眾衛士與胡斐都專注于擒拿湯沛,圓性又身中銀針,此時不走,更待何時?一轉身便欲溜出,卻見一人縱身而上,張開一只鋼杓,攔在面前,正是柯子容。只聽他大聲喝道:“鳳天南,湯沛暗發銀針傷我,算是你羸了我嗎?”鳳天南更不打話,將雙手所持的兩根斷棍同時擲出,一擊柯子容面門,一擊他手中鋼杓。這兩根斷棍是他鍍金鋼棍的一截,適才為胡斐以寶刀斬斷,雖只尺許來長,但棍身厚實,沉重異常,他用力擲出,勢道凌厲??伦尤菖e箭杓一擋,當的一聲,杓柄早斷,忙低頭急躍,閃避另一斷棍。鳳天南奪路急奔,推開幾名阻在身前的武師和衛士,發足向側門奔去。

眼見再奔得幾步,鳳天南便可逃出福府,圓性遙遙望見,急叫:“胡大哥……這惡人要逃走了!快殺了他!”胡斐見湯沛逃走,正自沮喪,聽得圓性叫喚,見鳳天南已奔近側門,自己背上有傷,如發足急趕,未必追他得上,緊急中不及多思。吸一口氣,右臂運力,將天龍寶刀出力擲出,呼呼風響,一道白光星馳電掣般向鳳天南后心飛去。鳳天南只顧逃生,聽得腦后風聲勁急,忙向前竄去,嗤的一聲,天龍刀正中其背,刀刃鋒銳無倫,將他一條右臂連著半片胸背一齊削了下來。

眾人驚呼聲中,只見鳳天南俯身在地,不住顫抖,背心鮮血狂涌,連肺葉也翻了出來,眼見是不活了。

胡斐這些日來一直想的就是要手刃鳳天南,為佛山鎮上鐘阿四一家報仇。此刻見到他終于遛到報應,死得慘不堪言,心中驀地感到一陣凄涼:“鐘阿四全家早就都給這惡霸殺了,我此刻雖殺了這大惡人,鐘小二他們也活不轉了。我為鐘家報了大仇,他們也未必知道,我這般殺人,到底該是不該?”只聽得背后圓性的聲音說道:“胡大哥,多謝你為我娘報了大仇!”

這時廳上早已亂成一團,眾衛士傳令呼喝,要擒拿叛逆,人人在大帥面前要顯得忠心為主,奮不顧身。

??蛋残南耄骸斑@湯沛必定另有同謀之人,那小尼姑多半也知他信內之言,雖說奸謀由她揭露,卻也不能留下活口,任她宣泄于外?!钡吐曄虬蔡岫降溃骸瓣P上了大門,誰都不許出去,拿下了逐個兒審問?!?p>

胡斐見勢不對,縱身搶到圓性和程靈素身邊,低聲道:“快走!遲了便脫不了身啦?!眻A性突然伸指在蔡威脅下一戳,跟著又在他肩頭和背心重穴上連點兩指。蔡威登時跌倒。

姬曉峰一怔,道:“你……”圓性道:“胡大哥,是此人泄露機密,暗中將??蛋驳膬蓚€兒子送了回去?!焙场鞍 钡囊宦?,怒道:“此人如此可惡!”伸足在蔡威背心上重重踢了一腳,這一腳雖不取了他性命,但蔡威自此筋脈大損,已與廢人無異。胡斐俯身在他耳邊問道:“你有沒說那兩個孩子是我搶來的?福大帥剛才怎么不派人拿我?”蔡威怕他再下毒手傷害自己,只得實說:“我叫人把孩子送交福府,說是少林派送去的!”胡斐料想他不敢自承華拳門,推在少林派頭上,一時倒無可查究?;靵y之中,他二人對付蔡威,旁人也未知覺。

胡斐對姬曉峰道:“姬兄快走。一切多謝。華拳門掌門人便請你當了?!奔苑逡娗閯莶粚?,拱了拱手,搶步出門。胡斐以華拳門掌門人身份,空手奪了田歸農手中寶刀,飛刀殺了鳳天南,又擊傷湯沛,令華拳門在武林中聲譽鵲起,實則算得上已為華拳門奪得一只、甚至兩只玉龍杯了。姬曉峰心下暗暗感激。

只聽安提督叫道:“大家各歸原座,不可嘈吵!”

程靈素裝了一筒煙,狂噴了幾口,跟著又走到廳左廳右,一面噴煙,一面據起了腳在人叢中東張西望。忽然有人叫道:“哎喲,肚子好痛!”叫聲甫歇,四周都有人叫了起來:“啊喲,啊喲!肚痛,肚痛?!背天`素回到胡斐和圓性身邊,使個眼色,彎了腰大叫:“啊唷,肚子好痛,好痛,中了毒啦!”

那自稱“毒手藥王”的石萬嗔肚中也劇烈疼痛,忙取出一束藥草,打火點燃了。他點燃藥草,原是意欲解毒,程靈素早料到了此著,躲在人叢中叫道:“毒手藥王放毒,毒手藥王放毒!”胡斐跟著叫道:“快,快制住他,毒手藥王要毒死福大帥?!?p>

一片混亂之中,眾人哪里還能分辨到底毒從何來,心中震于毒手藥王的威名,認定他一出手便是下毒,何況自己肚中正痛不可當,眼見他手中藥草已經點燃,燒出白煙,料想這煙自然劇毒無比,中者立禱,誰也不敢走近制止。只聽嗖嗖嗖響聲不絕,四面八方的暗器都向石萬嗔射了過去。

那石萬嗔的武功也真了得,雖在霎時之間成為眾矢之的,竟臨危不亂,一矮身,掀翻一張方桌,橫過來擋在身前,只聽得噼噼啪啪,猶似下了一層密密的冰雹,數十枚暗器盡數打上桌面。他大聲叫道:“有人在茶酒之中下了毒藥,與我何干?”

此番前來赴會的江湖豪客之中,原有許多人想到??蛋舱偌煜抡崎T人聚會,只怕暗中安排下陰謀毒計,要將武林中好手一網打盡。須知“儒以文亂法,俠以武犯禁”,歷來人主大臣,若不能網羅文武才士以為己用,便欲加之斧鉞而誅滅,以免為患民間,煽動天下,自來便是如此。這時聽到石萬嗔大叫:“有人在茶酒之中下了毒藥?!眰€個心驚肉跳,至于??蛋沧约汉捅娦l士其實也肚中疼痛,旁人自然不知。

片刻間廳上更加大亂,許多人低聲互相招呼:“快走,快走,福大帥要毒死咱們?!薄耙目焯?!”“快回寓所去服解毒藥物?!?p>

程靈素自??蛋驳亩釉诖髲d上現身,她便在思索何人泄漏了秘密,又尋思如何和胡斐逃離險地,待見袁紫衣點倒蔡威,聲稱是他通風報訊,當即在煙管中裝了藥物,噴出毒煙,大廳上人人吸進,無一幸免。她來到福府之前,早就攜帶了毒煙藥物,以做脫身之用。這毒煙不是致命之物,但吸進者少不免頭疼腹痛,痛上大半個時辰方罷。石萬嗔在會中現身,非她事前所知,但這一湊合,她的巧計更易見效,不但眾衛士疑心石萬嗔下毒,更使群豪以為??蛋灿幸獍岛?,紛紛奪門而走。

胡斐料知馬春花經此變故,已難痊可,只想殺了??蛋矠轳R春花報仇,但這時王劍英、周鐵鷦等早已保護??蛋餐巳牒筇?。??蛋矀飨绿柫?,緊閉府門,誰都不許出去,一面急召太醫,服食解毒藥物。

群豪見府中衛士要關閉府門,更加相信??蛋泊嫘募雍?,此時面臨生死關頭,也顧不得背負一個犯上作亂的罪名,當即蜂擁而出。眾衛士舉兵刃攔阻,群豪便即還手沖門。自大廳以至府門須經三道門戶,每一道門邊都是乒乒乓乓地斗得甚為激烈。這次大會聚集了武林各家各派的高手,雖真正第一流的清高之士并不赴會,但到來的卻也均非尋常,眾人齊心外沖,眾衛士如何阻攔得???

安提督按住了肚子,向大智禪師、無青子等一干高手說道:“奸人搗亂會場,各位但請安坐勿動。福大帥愛才下士,求賢若渴,對各位極是禮敬。各位千萬不可起疑?!?p>

程靈素縱聲大叫:“毒死福大帥的兇手,你們怎地不捉?”眾衛士大驚,都問:“福大帥給毒死了嗎?”程靈素一扯圓性和胡斐的衣袖,低聲道:“快走!”三人沖向廳門。

出門之際,胡斐和圓性不自禁都回過頭來,向尸橫就地、給人踐踏了一陣的鳳天南看去。胡斐心想:“你一生作惡,今日終遭此報?!眻A性的心情卻亂得多:“你害得我可憐的媽媽好苦??墒悄恪阆嘟K究是我親生的爹爹?!焙骋娔卿h利的天龍寶刀上染滿了鮮血,拋在鳳天南的尸身之旁,便想去俯身拾起,一瞥眼見圓性神色凄苦,便不忍過去拾刀。

三人奔出大門,幾名衛士上來攔阻。圓性揮軟鞭卷倒一人,胡斐左掌拍在一人肩頭,掌力一吐,將那衛士震出數丈,跟著右腳反踢,又踢飛了一名衛士。

此刻天已大明,府門外援兵陸續趕到。三人避人了一條小胡同中。胡斐道:“馬姑娘失了愛子,不知如何?”圓性道:“那姓蔡的老頭派人將馬姑娘和兩個孩兒送去給??蛋?,我途中攔截,一人難以分身,只救了馬姑娘出來?!焙车溃骸澳呛脴O了。多謝你啦!”

圓性道:“我將馬姑娘安置在城西郊外一所玻廟里,往返轉折,因此到得遲了?!焙吵烈鞯溃骸安掏@賊不知如何得悉馬姑娘的真相,難道我們露了破綻么?”程靈素道:“定是他偷偷去查問馬姑娘。馬姑娘昏昏沉沉之中,便說了出來?!?p>

胡斐道:“必是如此?!眻A性道:“若不是程家妹子施這巧計,只怕你我難以平安出此府門?!焙滁c了點頭道:“咱們今日搞散??蛋驳拇髸?,教他圖謀成空,只可惜讓湯沛逃了?!鞭D頭對圓性道:“這惡賊已身敗名裂,袁姑娘……你的大仇已報了一半,咱們合力找他,終不成他能逃到天邊?!?p>

圓性黯然不語,心想我是出家人,現下身份已顯,豈能再長時跟你在一起。

程靈素道:“少時城門一閉,到處盤查,再要出城便難了。咱們還是趕緊出城?!?p>

當下三人回到下處取了隨身物品,胡程二人除去臉上喬裝,牽了駱冰所贈的白馬。程靈素笑道:“胡大爺,你嬴來的這所大宅,只好還給那位周大人啦?!焙承Φ溃骸八麕土嗽蹅儾簧倜?,且讓他升官之后,再發筆財?!彼m強作笑語,但目光始終不敢和圓性相接。

三人料想追兵不久便到,忙趕到城門,幸好閉城之令尚未傳到。出得城來,由圓性帶路,來到馬春花安身的破廟。那座廟宇遠離大路,殘瓦頹垣,十分破敗,大殿上神像青面凹首,腰圍樹葉,手里拿著一束青草放在口中作咀嚼之狀,卻是嘗百草的神農氏。圓性道:“程家妹子,到了你老家來啦,這是座藥王廟?!?p>

三人走進廂房,見馬春花臥在炕上的稻草之中,氣息奄奄,見了三人也不相識,只不住口地低聲叫喚:“我的孩兒呢,我的孩兒呢?”

程靈素搭了搭她脈搏,翻開她眼皮瞧了瞧。三人悄悄退出,回到殿上。程靈素低聲道:“不成啦!她受了震蕩,又吃驚嚇,再加失了孩子,三件事夾攻,已活不到明日此刻。便我師父復生,只怕也已救她不得?!?p>

胡斐瞧了馬春花的情狀,便程靈素不說,也知已命在頃刻,想起商家堡中昔日之情,不禁怔怔地掉下淚來。他自在??蛋哺幸姷皆弦鲁闪四峁脠A性,心中一直郁郁,此刻眼淚一流,觸動心事,再也忍耐不住,嗚嗚咽咽地哭了起來。

程靈素和圓性如何不明白他因何傷心?程靈素道:“我再去瞧瞧馬姑娘?!本彶阶哌M廂房。圓性給他這么一哭,眼圈也早紅了,強自忍住便欲奪眶而出的眼淚,顫聲道:“胡大哥,多謝你待我的一片……一片……”說到這里,淚水再也難忍。

胡斐淚眼模糊地抬起頭來,道:“你……你難道不能……不能還俗嗎?待殺了那姓湯的,報了父母大仇,求求你,不要再做尼姑了?!?p>

圓性搖頭道:“千萬別說這樣褻瀆我佛的話。我當年對師父立下重誓,皈依佛祖。身人空門之人,再起他念,已是犯戒,何況……何況其他?”自從她在粵湘道上與胡斐相遇伸量、湘妃廟中良夜共處之后,這些日來柔腸百轉,什么“他念”都想過了,結果只歸結到自己生來命苦,痛哭良久,此時眼淚也幾乎流干了,伸袖抹了抹眼,長長嘆了口氣。

兩人呆對半晌,心中均有千言萬語,卻不知從何說起。

圓性低聲道:“程姑娘人很好,你要好好待她。你以后別再想著我,我也永遠不會再記得你?!焙承娜绲陡?,嗚咽道:“程姑娘只是我義妹,我永遠永遠心里要記著你,想著你?!眻A性道:“徒然自苦,復有何益?”一咬牙,轉身走出廟門。

胡斐追了出去,顛聲問道:“你……你去哪里?”圓性道:“你何必管我?此后便如一年之前,你不知世上有我,我不知世上有你,豈不干凈?”胡斐道:“我不要干凈!我只要跟你在一起!”話聲甚是固執。圓性柔聲道:“我們命里沒這福氣……”話沒說完,拂袖出門。

胡斐一呆,見她飄然遠去,竟始終沒轉頭回顧。胡斐身子搖晃,站立不定,坐倒在廟門外的一塊大石上,凝望著圓性所去之處,唯見一條荒草小路,黃沙上印著她淺淺的足印。他心中一片空白,似乎在想千百種物事,卻又似什么也沒想。

也不知過了多少時候,忽聽得前面小路上隱隱傳來一陣馬蹄聲。胡斐一躍而起,第一個念頭便是:“她又回來了!”但立即知道是空想,圓性去時并未騎馬,何況來的又非一乘一騎。但聽蹄聲并非奔馳甚急,似乎也不是追兵。

過了片時,蹄聲漸近,九騎馬自西而來。胡斐凝目看去,見馬上一人相貌俊秀,四十歲不到年紀,卻不是??蛋彩钦l?

胡斐登時狂怒不可抑止,暗想:“此人執掌天下兵馬大權。清廷欺壓百姓,除了當今皇帝乾隆之外,罪魁禍首,便要數到此人了。他對馬姑娘負情薄義,害得她家破人亡,命在頃刻。他以兵部尚書之尊,忽然來到郊外,隨身侍從自必都是一等一的高手,我雖只二妹相助,也要挫挫他的威風??v使殺他不了,便嚇他一嚇,也是好的?!卑菏鬃叩铰沸?,雙手在腰間一叉,怒目向著??蛋残币?。那九人忽見有人攔路,一齊勒馬。

??蛋膊粍勇暽?,顯是有恃無恐,只說聲:“勞駕!”胡斐戟指罵道:“你做的好事!你還記得馬春花么?”

??蛋材樕珣n郁,似有滿懷心事,淡淡地道,“馬春花?我不記得了,那是誰???”

胡斐更加憤怒,冷笑道:“嘿嘿,你跟馬春花生下兩個兒子,不記得了么?你派人殺死她的丈夫徐錚,不記得了么?你母子兩人串通,下毒害死了她,也不記得了么?”

??蛋簿従彄u了搖頭,說道:“尊駕認錯人了?!彼砼砸粋€獨臂道人哈哈笑道:“這是個瘋子,在這里胡說八道,什么馬春花、牛秋花?!?p>

胡斐更不打話,縱身躍起,左拳便向??蛋裁骈T打去。這一拳乃是虛勢,不待??蛋采毂蹞跫?,右手五指成虎爪之形,拿向他胸口。他知如一擊不中,??蛋沧笥倚l士立時便會出手,因此這一拿既快且準,有如星馳電掣,實是他生平武學的力作,料想??蛋采砼缘男l士本事再高,也決計不及搶上來化解這一招迅雷不及掩耳的虎爪擒拿。

??蛋病班妗钡囊宦?,徑不理會他的左拳,右手食指和中指陡然伸出,成剪刀之形,點向他右腕的會宗穴和陽池穴,出手之快,指法之奇,胡斐生平從所未見。

在這電光石火般的一瞬之間,胡斐心頭猛地一震,立即變招,五指勾攏,便去抓他兩根點穴的手指,只消抓住了一扭,非叫他指骨折斷不可。豈知??蛋参涔O,竟不縮手,其余三根手指一伸,翻成掌形,手臂不動,掌力已吐。

凡伸拳發掌,必先后縮,才行出擊,但??蛋策@一掌手臂已伸在外,竟不彎臂,掌力便即送出,招數固奇幻之極,內力亦雄渾無比。

胡斐大駭,這時身當虛空,無法借力,危急中左掌疾拍,砰的一響,和??蛋搽p掌相交,剎那間只感胸口氣血翻騰,借勢向后飄出兩丈有余。他吸一口氣,吐一口氣,便在半空之中,氣息已然調勻,身子挺直,神清氣爽,輕飄飄地落在地下,穩穩站定。

只聽得八九個聲音齊聲喝彩:“好!”

看那??蛋矔r,但見他身子微微一晃,隨即坐穩,臉上閃過一絲驚訝,立時又回復了先前郁郁寡歡的神氣。

胡斐自縱身出擊至飄身落地,當真只一荽眼間,可是這中間兩人虛招、擒拿、點穴、扭指、吐掌、拼力、躍退、調息,實已交換了七八式最精深的武學變化。相較之下雖似平手,但一個出盡全力搏擊,一個隨手揮送,瀟灑自如,胡斐顯已輸了一籌。然一個身在半空,一個穩坐馬背,難易有別,其間輸贏又不如何明顯了。

胡斐萬料不到??蛋簿褂羞@等精湛超妙的武功,怔怔地站著,又驚奇,又佩服,臉上卻又掩不住憤怒之色。

那獨臂道人笑道:“傻小子,知道認錯人了嗎?還不磕頭賠罪?”

胡斐側頭細看,這人明明是??蛋?,只裝得滿臉風塵之色,又換上了一身敝舊衣衫,但始終掩不住那股發號施令、統率豪雄的尊貴氣象,如這人相貌跟??蛋矘O像,那也罷了,難道連大元帥的氣度風第華也學得如此神似?心想:“這一干人如此打扮,必是另有陰謀,我可不上這個當?!笨v聲叫道:“??蛋?,你武功很好,我比你不上??墒悄阕鱿逻@許多傷天害理之事,我明知不是你敵手,也終究放你不過?!?p>

??蛋驳氐溃骸靶⌒值?,你武功很俊啊。我不是??蛋?。請問你尊姓大名?”胡斐怒道:“你還裝模作樣,戲耍于我,難道你不知道我名字么?”

??蛋采砗笠粋€四十來歲的高大漢子朗聲說道:“小兄弟,你氣概很好,當真是少年英雄,佩服,佩服?!焙诚蛩艘谎?,但見他雙目中神光閃爍,威風澳凜,顯是一位武功極強的高手,油然而生欽服之心,說道:“閣下如此英雄豪杰,當世罕有,在下拜服之至,卻何苦為滿洲韃子做鹿犬?”那大漢微微一笑,說道:“北京城邊,天子腳下,你膽敢說這樣的話,不怕殺頭么?”胡斐昂然道:“今日事已至此,殺頭便殺,又怕怎地?”

胡斐本來生性謹細,絕非莽撞之徒,只是他究屬少年,血氣方剛,眼看馬春花為??蛋埠Φ眠@等慘法,激動了俠義之心,一切全豁了出去,什么也不理會了。

也說不定由于他念念不忘的美麗姑娘忽然之間變成了個尼姑,令他覺得世情慘酷,人生悲苦,要大鬧便大鬧一場,最多也不過殺頭喪命,又有什么大不了?

他手按刀柄,怒目橫視著這馬上九人。那獨臂道人一縱下馬,也沒見他伸手動臂,眼前青光一閃,他手中已多了一柄長劍,拔劍手法之快,實是生平從所未見。

胡斐暗暗吃驚:“怎地??蛋彩窒戮故樟_了這許多高手人物?昨日掌門人大會之中,如有這些人在場鎮壓,說不定便鬧不成亂子?!彼陋毐鄣廊送Υ虂?,斜身略閃,拔刀在手。那道人笑道:“看劍!”但見青光閃動,在一瞬之間,竟已連刺八劍。

這八劍迅捷無比,胡斐哪里瞧得清劍勢來路,只得順勢揮刀招架。他家傳的胡家刀法非同小可,那獨臂道人八劍雖快,仍一一讓他擋住。八劍刺,八刀擋,當當當當當當當當,連響八下,清晰繁密,干凈利落,胡斐雖略感手忙腳亂,但第九刀立即自守轉攻,回刀斜削出去。那獨臂道人長劍一掠,刀劍粘住,卻半點聲音也不發出來。

馬上諸人又齊聲喝彩:“好劍法,好刀法!”

??蛋驳溃骸暗篱L,走吧,別多生事端了?!蹦堑廊瞬桓疫`拗主子之言,應道:“是!”可是他見胡斐刀法精奇,斗得興起,頗為戀戀不舍,翻身上馬,說道:“好小子,刀法不錯??!”胡斐心中欽佩,道:“好道人,你的劍法更好!”跟著冷笑道:“可惜,可惜!”

那道人瞪眼道:“可惜什么?我劍法中有什么破綻?”胡斐道:“可惜你劍法中毫無破綻,為人卻有大大的破綻。一位武林高手,卻去做滿洲權貴的奴才?!?p>

那道人仰天大笑,說道:“罵得好,罵得好!小兄弟,你有膽子再跟我比比劍么?”胡斐道:“有什么不敢?最多是比你不過,給你殺了?!蹦堑廊说溃骸昂?,今晚三更,我在陶然亭畔等你。你要是怕了,便不用來?!?p>

胡斐昂然道:“大丈夫只怕英雄俠士,豈怕鷹犬奴才!”

那些人都大拇指一翹,喝道:“說得好!”縱馬而去,有幾人還不住地回頭相顧。

當胡斐和那獨臂道人刀劍相交之時,程靈素已從廟中出來,她先前怕胡斐和圓性有話要說,故意不出來打擾。待見到??蛋矔r也大為吃驚,見九人遠去,說道:“大哥,怎地??蛋驳搅诉@里?今晚你去不去陶然亭赴約?”

胡斐沉吟道:“難道他真的不是??蛋??那決計不會。我罵他那些衛士侍從是鷹犬奴才,他們怎地并不生氣,反贊我說得好?”程靈素又問:“今晚去不去赴約?”胡斐道:“自然去啊。二妹,你在這里照料馬姑娘吧?!背天`素搖頭道:“馬姑娘是沒什么可照料的了。她神志已失,支撐不到明天早晨。你約斗強敵,我怎能不去?”

胡斐道:“你拆散了??蛋部嘈慕洜I的掌門人大會,此刻他必已查知原委。你和我同去,豈不兇險?”程靈素道:“你孤身赴敵,我怎能放心?有我在旁,總是多個幫手?!焙持龥Q定了的事無法違拗,這義妹年紀雖小,心志實比自己堅強得多,也只得由她。

程靈素輕聲問道:“袁……袁姑娘,她走了嗎?”胡斐點點頭,心中一酸,轉過身來,走人廟內,進了廂房,只聽馬春花微弱的聲音不住在叫:“孩子,孩子!福公子,福公子,我要死了,我只想再見你一面?!焙秤质且魂囆乃幔骸扒橹疄槲?,竟如此不可理喻。??蛋策@般胃待她,可是她在臨死之時,還這樣的念念不忘于他?!?p>

兩人走出數里,找到一家農家,買了些白米蔬菜,做了飯飽餐一頓,回來在神農廟中陪著馬春花,等到初更天時,便即動身。胡斐和:程靈素商量,??蛋彩窒碌奈涫垦s比武,定是不懷善意,不如早些相前往,暗中瞧瞧他們有何陰謀布置。

那陶然亭地處荒僻,其名雖日陶然,實則是一尼庵,名叫“慈悲庵”,庵中供奉觀音大士。胡斐和程靈素到得當地,但見四下里白茫茫的一片,都是蘆葦,西風一吹,蘆絮飛舞,有如下雪,滿目盡是肅殺蒼涼之氣。

忽聽“啊”的一聲,一只鴻雁飛過天空。程靈素道:“這是一只失群的孤雁了,找尋同伴不著,半夜里還在匆匆忙忙地趕路?!焙雎犔J葦叢中有人接口說道:“不錯。地匝萬蘆吹絮亂,天空一雁比人輕。兩位真是信人,這么早便來赴約了?!?p>

胡程二人吃了一驚,均想:“我們還想來查察對方的陰謀布置,豈知他們一早便已伏下了暗樁,這人出口成詩,當非泛泛之輩?!焙忱事暤溃骸胺钫俑凹s,敢不早來?”

只見蘆葦叢中長身站起一個滿臉傷疤、身穿文士打扮的秀才相公,拱手說道:“幸會,幸會。還是請兩位稍待,敝上和眾兄弟正在上祭?!焙畴S口答應,心下好生奇怪:“??蛋舶胍谷?,到這荒野之地來祭什么人?”

驀地里聽得一人長聲吟道:

浩浩愁,茫茫劫。短歌終,明月缺。郁郁佳城,中有碧血。碧亦有時盡,血亦有時滅,一縷香魂無斷絕。是耶?非耶?化為蝴蝶。

吟到后來,聲轉嗚咽,跟著有十余人的聲音,或長嘆,或低泣,中間還夾雜著幾個女子的哭聲。

胡斐聽了那首短詞,只覺詞意情深纏綿,所祭的墓中人顯是一個女子,而且“碧血”云云,又當是殉難而死,靜夜之中,聽著那凄切的傷痛之音,觸動心境,竟也不禁悲從中來,便想大哭一場。

過了一會兒,悲聲漸止,只見十余人陸續走上一個土丘。

胡斐身旁的那秀才相公叫道:“道長,你約的朋友到啦?!蹦仟毐鄣廊苏f道:“妙極,妙極!小兄弟,咱們來拼斗三百合?!闭f著縱身奔下土丘。胡斐便迎了上去。

那道人奔到離胡斐尚有數丈之處,驀地里縱身躍起,半空拔劍,借著這一躍之勢,疾刺過來。這一刺出手之快,勢道之疾,當真威不可當。胡斐見他如此兇悍,激起了少年人的剛強之氣,也立即縱身躍起,半空拔刀。那道人尚未落地,兩人在空中一湊合,當當當當四響,刀劍撞擊四下,兩人同時落下地來。

這中間那道人攻了兩劍,胡斐還了兩刀。兩人四腳一著地,立時又是當當當當當當六響。土丘之上,彩聲大作。

那道人劍法凌厲,迅捷無倫,在常人刺出一劍的時刻之中,往往刺出了四五劍。胡斐心想:“你會快,難道我便不會?”展開“胡家快刀”,也是在常人砍出一刀的時刻之中砍出了四五刀。相較之下,那道人的劍刺還是快了半分,但劍招輕靈,刀勢沉猛,胡斐的刀力,卻又比他重了半分。

兩人以快打快,什么騰挪閃避,攻守變化,到后來全說不上了,直是閉了眼睛狠斗,只聽丁丁當當刀劍碰撞,如冰雹亂落,如眾馬奔騰,又如數面羯鼓同時擊打,繁音密點,快速難言。

那獨臂道人快攻狠斗,大呼:“痛快,痛快!”劍招越來越凌厲。胡斐暗暗心驚,陡逢強敵,將生平所學盡數施展出來,刀法之得心應手實為從所未有,自己獨個兒練習之時,哪有這等快法?他這胡家刀法精微奇奧之處甚多,不逢強敵,數招間即足取勝,其妙處不顯,這時給那獨臂道人一逼,才現出刀法中的綿密精巧來。

那獨臂道人一生不知經歷過多少大陣大仗,當此快斗之際,竭力要尋這少年刀法中的破綻,只見他刀刀攻守并備,不求守而自守,不務攻卻暗藏攻著,每一招之后,均伏下精妙后著,哪里有絲毫破綻可尋?

這獨臂道人的功力經驗實比胡斐深厚得多,倘若并非快斗,胡斐和他見招拆招,自求變化,獨臂道人此時已然得勝。但越打越快之后,胡斐來不及思索,只將平素練熟了的一套“快刀”使將出來應付。這路“快刀”乃明末大俠“飛天狐貍”所創,傳到胡斐之父胡一刀手上,又加了許多變化妙著。胡斐學刀時心存強敵,練得精熟,此刻持之臨敵,與胡一刀親自出陣已無多大分別,所差者只火候而已。

不到一盞茶時分,兩人已拆解了五百余招,其快可知。時刻雖短,但那道人已額頭見汗,胡斐全力以赴,亦汗流浹背,兩人都可聽到對方粗重的呼吸。

劇斗正酣,胡斐和那獨臂道人都起了惺惺相惜之意,只是劍刺刀劈,招數綿綿不絕,誰也不能先行罷手,亦不能稍有容讓。

刀劍相交,丁當聲中,忽聽得一人長聲唿哨,跟著遠處傳來兵刃碰撞和吆喝之聲。那獨臂道人一聲長笑,托地跳出圈子,叫道:“且??!小兄弟,你刀法很高,這當口有敵人來啦!”

胡斐一怔之間,只見東北角和東南角上影影綽綽,有六七人奔了過來。黑夜中刀光一閃一爍,這些人手中都持著兵刃。又聽得背后傳來吆喝之聲,胡斐回過頭來,見西北方和西南方也均有人奔到,約略一計,少說也有二十人之譜。

獨臂道人叫道:“十四弟,你回來,讓二哥來打發?!蹦侵敢尺^來的書生手持一根黃澄澄的短棒模樣兵刃,本在攔截西北方過來的對手,聽到獨臂道人的叫喚,答應了一聲,手中兵刃一揮,竟發出嗚嗚聲響,反身奔上小丘,和眾人并肩站立。

月光下胡斐瞧得分明,??蛋舱驹谛∏鹕?,他身旁的十余人中,還有三四個是女子。胡斐大喜:“四面八方來的這些人都和??蛋矠閿?,不知是哪一家的英雄好漢?瞧這些人的輕身功夫,武功都非尋常。我和他們齊心協力,將??蛋策@奸賊擒住,豈不是好?”但轉念又想:“??蛋策@惡賊想不到武功竟然奇高,我及不上他,手下那些人又均是硬手,瞧他們這般肆無忌憚的模樣,莫非另行安排下陰謀?”

正自思凝不定,只見四方來人均已奔近,眼看之下,更加大惑不解,奔來的二十余人之中,半數是身穿血紅僧袍的藏僧,余人穿的均是清宮衛士服色。他縱身靠近程靈素,低聲道:“二妹,咱們果然陷入了惡賊的圈套,敵人里外夾攻,難以抵擋。咱們向正西方沖!”

程靈素尚未回答,清宮衛士中一個黑須大漢越眾而出,手持長劍,大聲說道:“是無塵道人么?久仰你七十二路追魂奪命劍天下無雙,今日正好領教?!蹦仟毐鄣廊死淅涞氐溃骸澳慵戎獰o塵之名,尚來挑戰,可算得大膽。你是誰?”

胡斐聽了那黑須衛士的話,禁不住脫口叫道:“是無塵道長?”無塵笑道:“正是!趙三弟夸你少年英雄,果然不錯?!焙丑@喜交集,道:“可是……可是,那??蛋病亿w三哥呢?”

那黑須大漢回答無塵袖話道:“在下德布?!睙o塵道:“啊,你便是德布。我在回疆聽人言道:‘最近皇帝老兒找到了一只牙尖爪利的鷹犬,叫做什么德布,稱做什么滿洲第一勇士,是個什么御前侍衛的頭兒?!闶悄懔??”他連說三個“什么”,只把德布聽得心頭火起,喝道:“不錯!你既知我名,還敢到天子腳下來撒野,當真活得不耐煩了……”

他“不耐煩了”四字剛脫口,寒光一閃,無塵長劍已刺向身前。德布橫劍擋架,當的一響,雙劍相交,嗡嗡之聲不絕,顯是兩人劍上勁力均甚渾厚。無塵贊了聲:“也還可以!”劍招源源遞出。德布的劍招遠沒無塵快捷,但門戶守得極是嚴密,偶爾還刺一劍,卻也十分狠辣,那“滿洲第一勇士”的稱號,果然并非幸致。

胡斐曾聽圓性說過,紅花會二當家無塵道人劍術之精,算得天下第一,想不到自己竟能跟他拆到數百招不敗,不由得心頭暗喜,自忖:“幸虧我不知他便是無塵道長,否則震于他的威名,心中一怯,只怕支持不到一百招便敗下來了?!庇窒耄骸八羌t花會英雄,趙三哥的朋友,然則那??蛋?,難道我當真認錯了人?”

正自凝神觀看無塵和德布相斗,兩名清宮侍衛欺近身來,喝道:“拋下兵器!”胡斐道:“干什么?”一名侍衛道:“你膽敢拒捕么?”胡斐道:“拒捕便怎樣?”那侍衛道:“小賊大膽!”舉刀砍來。胡斐閃身避開,還了一刀。不料另一名侍衛手中一柄鐵錘驀地里斜刺打到,擊在胡斐的刀口之上,此人膂力甚大,兵器又是奇重。胡斐和無塵力戰之余,手臂隱隱酸麻,拿捏不住,單刀脫手,直飛起來。那人一錘回轉,便向他背心橫擊。

胡斐兵刃離手,卻不慌亂,身形一閃,避開了他鐵錘,順勢一個時植,撞正他腰眼。那人大聲叫道:“啊喲,好小子!”痛得手中鐵錘險些跌落。跟著又有兩名侍衛上來夾攻,一個持鞭,一個挺著一枝短槍。

程靈素叫道:“大哥,我來幫你?!背槌隽~刀,欲待上前相助。胡斐道:“不用,且瞧瞧你大哥空手入白刃的手段?!背天`素見他在四個敵人之間游走閃避,情勢似乎甚險,但聽他說得悠閑自在,又知他武功了得,便站在一旁,挺刀戒備。

胡斐展開從小便學會的“四象步法”,東跨一步,西退半步,在四名高手侍衛之間穿來插去。他這“四象步”按著東蒼龍、西白虎、北玄武、南朱雀四象而變,每象七宿,又按二十八宿之形再生變化。敵人的四件兵刃有輕有重,左攻右擊,可是他步法奇妙,往往在間不容發之際避過敵人兵刃,有時相差不過數寸之微,可就是差著這么幾寸,便即夷然無損。程靈素初時還擔著老大心事,但越瞧越放心,到后來瞧著他精妙絕倫的步法,竟感心曠神怡。

這四名侍衛都是滿洲人,未人清宮之時,號稱“關東四杰”,實是一流高手。胡斐憑著“四象步”自保,可是幾次乘隙反擊,卻也未曾得手,一轉念間,已明其理,適才和無塵道人劇斗,耗力太多,這時元氣未復,一到動用真力,總是差之厘毫。他一經想通,當即平心靜氣,只避不攻,在四名侍衛夾擊之下緩緩調息。

那邊無塵急攻數十招,都給德布一一擋開,不禁焦躁,暗道:“十年不來中原,今日首次出手便即不利。難道當真老了,不中用了?”其實無塵適才與胡斐快招比拼,時刻雖短,耗勁甚大,而這德布的武功亦確大有過人之處。何況無塵不過心下焦躁,德布卻已背上冷汗淋漓,越打越怕,但覺對手招數神出鬼沒,出劍之快,實非人力之所能及,暗想自己縱橫天下,從未遇到過這般勁敵,待要認輸敗退,卻想今日一敗,這“賜穿黃馬褂、御前侍衛班領、滿洲第一勇士、統領大內十八高手”一長串的銜頭卻往哪里擱去?把心一橫,豁出了性命奮力抵擋。

無塵見胡斐赤手空拳,以一敵四,自己手中有劍,卻連一個敵人也拾奪不下,他生性最是好勝,愈老彌甚,當下一劍快似一劍,著著搶攻。德布見敵人攻勢大盛,劍鋒織成了一張光幕,自己周身要害盡在他劍光籠罩之下,自知不敵,數度想要招呼卞屬上來相助,但一想到“大伙兒齊上”這五個字一出口,一生英名便付于流水,硬是強行忍住,心想自己方當壯年,這獨臂道人年事已高,劍招雖狠,自己只要久戰不屈,拖得久了,對方氣力稍衰,便有可乘之機。

無塵高呼酣戰,精神愈長。眾侍衛瞧得心下駭然,但見兩人劍光如虹,使的是什么招數早已分辨不清。小丘上眾人靜觀兩人劇斗,見無塵漸占上風,都想:“道長英風如昔,神威不減當年,可喜可賀!”

猛聽得無塵大叫一聲:“著!”當的一響,一劍刺在德布胸口,跟著又是喀喇一聲,手中長劍折斷。原來德布衣內穿著護胸鋼甲,這一劍雖然刺中,他卻毫無損傷,反而折了對方長劍。無塵一怔之下,德布已挺劍刺中他右肩。

小丘上眾人大驚,兩人疾奔沖下救援。只聽得無塵喝道:“牛頭擲叉!”手中半截斷劍飛出,刺入了德布咽喉。德布大叫一聲,往后便倒。

無塵哈哈大笑,叫道:“是你贏,還是我贏?”德布頸上中了斷劍,雖不致命,卻已斗志全失,顫聲道:“是你贏!”無塵笑道:“你接得我這許多劍招,又能傷我肩頭,大是不易!好,瞧在你刺傷我一劍的份上,饒了你性命!”

兩名侍衛搶上扶起德布,退在一旁。無塵得意洋洋,肩傷雖然不輕,卻滿不在乎,緩緩走上土丘,讓人為他包扎傷口,兀自指指點點,評論胡斐的步法。

胡斐內息綿綿,只覺精力已復,深吸一口氣,猛地搶攻,霎息間拳打足踢,但聽得“啊喲!”“哎呀!”四聲呼叫,單刀、鐵錘、鋼鞭、花槍,四般兵刃先后飛出。胡斐飛足踢倒兩人,拳頭打暈一人,跟著左掌掌力猛吐,將最后一名衛士打得口噴鮮血,十幾個筋斗滾了出去。

但聽得小丘上眾人彩聲大作。無塵的聲音最是響亮:“小胡斐,打得妙??!”

土丘上彩聲未歇,又有五名侍衛欺近胡斐身邊,卻都空手不持兵刃。左邊一人道:“大家空手斗空手!”胡斐道:“好!”剛說得一個“好”字,突覺雙足已讓人緊緊抱住,跟著背上又有一人撲上,手臂如鐵,扼住了他頭頸,同時又有一人抱住了他腰,另外兩人便來拉他雙手。

原來這一次德布所率領的“大內十八高手”傾巢而出。那“大內十八高手”,乃是“四滿、五蒙、九藏僧”。乾隆皇帝自與紅花會打了一番交道后,從此不信漢人,近身侍衛一個漢人也不用,都是選用滿洲、蒙古、西藏的勇士充任。這四滿、五蒙、九藏僧,尤為大內侍衛中胃的精選。這五個蒙古侍衛擅于摔跤相撲之技,胡斐一個沒提防,已給纏住。

他一驚之下,隨即大喜:“這擒拿手法,正是我家傳武功之所長?!彪p手既給拉住,身子向后仰跌,雙手順勢用勁,自外朝內一合,相砰的一聲,拉住他雙手的兩名侍衛腦門碰腦門,同時昏暈。胡斐雙手脫縛,反過來抓住扼在自己頸中的那只手,一扭之下,喀的一聲,那人腕骨早斷,跟著喀喀兩響,又扭斷了抱住他腰那侍衛的臂骨。

這五名蒙古侍衛摔跤之技熟練精湛,漢滿蒙回藏各族武士中極少敵手。摔跤講究的是將對手摔倒壓住,胡斐這般小巧陰損的斷骨擒拿,卻是摔跤的規矩所不許。兩名侍衛骨節折斷,大是不忿,雖已無力再斗,卻齊聲怒叫:“犯規,犯規!”倒也叫得理直氣壯。胡斐笑道:“你們五個打我一個,犯不犯規?”

兩名蒙古侍衛一想不錯,五個打一個確是先壞了規矩,“犯規”兩字便喊不出口了。余下那人兀自死命抱住胡斐雙腿,一再運勁,要將他摔倒。胡斐喝道:“你放不放手?”那人叫道:“自然不放?!焙匙笫肿ハ?,捏住了他背心上大椎穴。那人登時全身麻軟,雙手只得松開。胡斐提起他身子,右手跟著抓住他腰,雙手使勁,“嘿”的一聲,將他擲出數丈之外。但聽得撲通一響,水花飛濺,他落下之處,卻是生長蘆葦的一個爛泥水塘。那人摔得頭昏腦漲,陷身污泥,哇哇大叫。

胡斐與四名滿洲侍衛游斗甚久,打發這五名蒙古侍衛卻兔起鹡落,干凈利落。眾人但見五名侍衛一擁而上,拖手拉足,將他擒住,跟著便評嘭、喀喇、啊喲、“犯規,犯規!”、撲通、“哇哇!”諸般怪聲不絕。四名侍衛委頓在地,一名侍衛飛越數丈,投身水塘。這一次小丘上眾人不再喝彩,卻是轟然大笑。

哄笑聲中,紅云閃處,九名藏僧已各挺兵刃將胡斐團團圍住。這九人兵刃各不相同,或使戒刀,或使錫杖,更有金色粗杵,奇形怪狀,胡斐從未見過。眼見這九名藏僧氣度凝重,人人一言不發,瞧著這合圍之勢,步履間既輕且穩,實是勁敵。九僧錯錯落落,東站一個,西站一個,似是布成了陣勢。

胡斐手中沒有兵刃,不禁心驚,急速轉念:“向二妹要刀呢,還是奪敵人的戒刀?”忽聽得小丘上一人喝道:“小兄弟,接刀!”一柄鋼刀自小丘上擲了下來,破空之聲,嗚嗚大作,足見這一擲的勁道大得驚人。胡斐心想:“趙三哥的朋友果然個個武藝精強。要這么一擲,我便辦不到?!?p>

這一刀飛來,首當其沖的兩名藏僧竟不敢用兵刃去砸,分向左右急躍閃開。胡斐心念快如電光般的一閃:“這陣法不知如何破得?他二人閃避飛刀,正好乘機擾亂?!?p>

他念頭轉得極快,那單刀也來得極快。他心念甫動,白光閃處,一柄背厚刃薄的鋼刀挾著威猛異常的破空之聲已飛到面前。胡斐卻不接刀,手指在刀柄上一搭,輕輕撥動。那鋼刀飛來之勢猛極,到他面前時兀自力道強勁,給他撥得掉過方向,激射而上,呼呼聲響,直沖上天。

九名藏僧均感奇怪,情不自禁地抬頭而望。胡斐所爭的便在這稍縱即逝的良機,欺身搶到手持戒刀的藏僧身畔,一伸手已將他戒刀奪過,霎時間展開胡家快刀,手起刀落,一陣猛砍快剁,迅捷如風。這時下手竟不容情,九名藏僧無一得免,不是斷臂,便是折足。九僧各負絕藝,只因一時失察,中了誘敵分心之計,頃刻之間,盡皆身受重傷,慘呼倒地。這一場胡斐可說勝得極巧,也勝得極險。

一輪快刀砍完,頭頂那刀剛好落下,他擲開戒刀,伸手接住,刀一人手,只覺甚是沉重,比尋常單刀重了兩倍有余,想見刀主膂力奇大,月光下映照一看,只見刀柄上刻著三字:“奔雷手!”胡斐大喜,縱聲叫道:“多謝文四爺擲刀相助!”

驀地背后一個蒼老的聲音叫道:“看劍!”話聲未絕,風聲颯然,劍頭已至背心。胡斐一驚:“此人劍法如此凌厲!”急忙回刀擋架,豈知敵劍已然撤回,跟著又是一劍刺到。胡斐反手再擋,又擋了個空。

他急欲轉身迎敵,但背后敵人的劍招來得好不迅捷,竟逼得他無暇轉身。他心中大駭,急縱而前,躍出半丈,左足一落地,待要轉身,不料敵人如影隨形,劍招又已遞到。這人在背后連刺五劍,胡斐接連擋了五次空,始終沒法回身見敵之面。

胡斐惡斗半宵,和快劍無雙的無塵道人戰成平手,接著連傷四滿、五蒙、九藏僧大內十八高手,不料到后來竟給人一加偷襲,逼得難以轉身。

這是已處必敗之勢,他惶急之下,行險僥幸,但聽得背后敵劍又至,這一次竟不招架,向前一撲,俯臥向地,跟著一個翻身,臉已向天,揮刀橫砍,蕩開敵劍。

只聽敵人贊道:“好!”左掌拍向他胸口。胡斐也左掌拍出,雙掌相交,只覺敵人掌力柔和渾厚,但柔和之中,隱藏著一股辛辣的煞氣。胡斐猛然想起一事,脫口叫道:“原來是你!”那人也叫道:“原來是你!”

兩人手掌相交,均即察覺對方便是在??蛋哺抵邢嗑壬倌陼某幹?,各自向后躍開數步。胡斐凝神看時,見那人白須飄動,相貌古雅,手中長劍如水,卻是武當派掌門人無青子,不由得一怔,一時不知他是友是敵。

只聽無塵道人笑道:“菲青兄,你說我這小兄弟武功如何?”無青子笑道:“能跟追魂奪命劍斗得上幾百招,天下能有幾人?老道當真是孤陋寡聞,竟不知武林中出了這等少年英雄?!闭f著長劍入鞘,上前拉著胡斐的手,好生親熱。胡斐見他英氣勃勃,哪里還是掌門人大會中所見那個昏昏欲睡的老道,甚以為奇。

無塵從小丘上走了下來,笑道:“小兄弟,這個牛鼻子,出家以前叫做綿里針陸菲青。你叫他一聲大哥吧?!焙骋惑@,心道:“‘綿里針’陸菲青當年威震天下,成名已垂數十年,想不到今日有幸和他交手?!奔泵Π莸?,說道:“晚輩胡斐,叩見兩位道長?!彼碜由云?,連無塵也拜在其內,忽聽身后一個聲音道:“按理說,你原是晚輩,可是,好兄弟,他們兩位都是我的拜把子老哥啊?!?p>

胡斐一躍而起,只見身后一人長袍馬褂,肥肥胖胖,正是千臂如來趙半山。胡斐對這位義兄別來常自思念,伸臂緊緊抱住,叫道:“三哥,你可想煞小弟了?!?p>

趙半山拉著他轉過身來,讓月光照在他臉上,凝目瞧了半晌,喜道:“兄弟,你終于長大成人了。做哥哥的今日親眼見你連敗大內十八高手,實在歡喜得緊?!?p>

胡斐心中也歡喜不盡。這時清宮眾侍衛早已逃得干干凈凈。他拉了程靈素過來,和無塵、趙半山等引見。

趙半山道:“兄弟,程家妹子,我帶你們去見我們總舵主?!焙吵粤艘惑@,道:“陳總舵主……他……老老人家也來了么?”無塵笑道:“他早挨過你一頓痛罵啦,什么傷天害理,什么負心薄幸,只罵得他狗血淋頭。哈哈!我們總舵主一生之中,只怕從未挨過這般厲害的臭罵?!焙尺@一驚更是非同小可,顫聲道:“那……那??蛋病?p>

陸菲青微笑道:“陳總舵主的相貌和??蛋补缓芟?,別說小兄弟和他二人都不相熟,便是日常見面之人,也會認錯?!睙o塵笑道:“想當年在杭州城外,總舵主便曾假扮了??蛋?,擒住那個什么威震河朔王維揚……”

胡斐十分惶恐,道:“三哥,你快帶我去跟陳總舵主磕頭賠罪?!壁w半山笑道:“不知者不罪??偠嬷鞲憬涣艘徽?,很稱贊你武功了得,又說你氣節凜然,背地里說了你許多好話呢?!?p>

兩人還未上丘,陳家洛已率領群雄從土丘上迎了下來。胡斐拜倒在地,說道:“小人瞎了眼珠,冒犯總舵主,實是罪該……”

陳家洛不等他說完,急忙伸手扶起,笑道:“‘大丈夫只怕英雄俠士,哪怕鷹犬奴才?’我今日一到北京,便聽到這兩句痛快淋漓之言。小兄弟,便憑你這兩句話,我們便不枉了萬里迢迢地走這一遭?!?p>

當下趙半山拉著胡斐一一給群雄引見。胡斐對這干人心儀已久,今晚親眼得見,喜慰無已,對文泰來擲刀相助、駱冰蹭送寶馬,更連連稱謝,恭恭敬敬地交還了文泰來的鋼刀,從地下拾起清宮侍衛遺下的一柄單刀,插入了腰間刀鞘。他自己的單刀為鐵錘所擊,刀口卷邊,已然無用。跟著心硯過來向他道謝在??蛋哺薪庋ㄏ嗑戎?。無塵逸興橫飛,指手畫腳,談論適才和胡斐及德布兩人的斗劍,說今晚這兩場架打得酣暢過癮,生平少有。

陸菲青笑道:“道長,說到武功,咱們這位小兄弟確實十分了得??墒沁€有一位少年英雄,比他更厲害十倍,你是決計斗他不過的?!睙o塵又高興,又不服,忙問:“是誰,是誰?這人在哪里?”陸菲青搖頭道:“你決非對手,我勸你還是別找他的好?!睙o塵道:“呸!咱老哥兒倆分手多年,一見面你就來胡吹。我不信有這等厲害人物?!?p>

陸菲青道:“昨晚??蛋哺?,天下各門各派掌門人大聚會,會中高手如云,各有各的能耐,各有各的絕技。這話不錯吧?”無塵道:“不錯便怎樣?”陸菲青道:“心硯老弟去搗亂大會,失手受擒。趙三弟這等本事,也只搶得一只玉龍杯。西川雙俠常氏兄弟駕臨,只救了兩個人出來??墒悄俏簧倌暧⑿勰?,只不過眼睛一霎,便從七位高手的手中搶下了七只玉龍杯,摔在地下砸得粉碎。他只噴得幾口氣,便叫??蛋驳恼崎T人大會煙飛灰滅,風消云散。道長,你斗不斗得過這位少年英雄?”

程靈素知他在說自己,臉兒飛紅,躲到了胡斐身后。黑夜之中,乏人人都在傾聽陸菲青說話,誰也沒對她留心。

一個少年美婦說道:“師父,我們只聽說那掌門人大會給人攪散了局,到底是怎么回事?請你快說吧!”這美婦是金笛秀才余魚同之妻李沅芷。

陸菲青于是將一位“少年英雄”如何施巧計砸碎七只玉龍杯,如何噴煙下毒、使得人人肚痛、因而疑心??蛋捕竞μ煜掠⑿?,如何眾人在混亂中一哄而散,諸般情由,一一說了。群雄聽了,無不贊嘆。

無塵道:“陸兄,你說了半天,這位少年英雄到底是誰,卻始終沒說?!标懛魄嘈Φ溃骸斑h在天邊,近在眼前,這位程姑娘便是?!崩车氖?,將他輕輕一拉,露出了程靈素的身子。

群雄“啊”的一聲,一齊望著她,誰都不信這樣一個瘦弱文秀的小姑娘,竟會將??蛋策@籌劃經年的天下掌門人大會毀于指掌之間,可是陸菲青望重武林,豈能信口胡言?卻又不由得人不信。

陸菲青于十年前因同門禍變,師兄馬真、師弟張召重先后慘死,武當派眼見式微,于是他出來接掌門戶,著意整頓。因恐清廷疑忌,索性便出了家,道號無青子,十年來深居簡出,朝廷也就沒加注目。

這次??蛋舱匍_掌門人大會,一來武當派自來與少林派齊名,是武林中最大門派之一;二來念著武當名手火手判官張召重昔年為朝廷出力之功,又不知無青子便是當年的叛逆陸菲青,便敦請武當派掌門人下山。陸菲青年紀雖老,雄心猶在,知??蛋泊伺e必將不利于江湖同道,若推辭不去,多惹麻煩,便即孤身赴會,要探明這次大會真相,俟機行事,及至心硯為湯沛所擒,他便暗中出手相救。

陳家洛、霍青桐等紅花會群雄自回疆來到北京,卻為這日是香香公主逝世十年的忌辰,各人要到她墓上一祭。

??蛋驳恼崎T人大會為人攪散,又和武林各門派都結上了仇,自是惱怒異常,便派德布率隊在城外各處巡查,見有可疑之人立即擒拿格殺。不意陶然亭畔一戰,文泰來、趙半山等尚未出手,大內十八高手已盡數鎩羽。

陳家洛等深知清廷官場習氣。德布等敗得如此狼狽,紅花會人物既未驚動皇親大官,他們回去定然極力隱瞞,無人肯說在陶然亭畔遇敵,決不致調動軍馬前來復仇。此處雖離京城不遠,卻盡可放心逗留。

群雄和陸菲青故友重逢,和胡斐、程靈素新知初會,自各有許多話說。

言談之間,忽聽得遠遠傳來兩下掌聲,稍停一下,又連拍三下。那書生打扮的“金笛秀才”余魚同拍掌三下相應,一停之后,連拍兩下。無塵道:“五弟、六弟來啦?!?p>

只見掌聲傳來處飛馳過來兩人,身形高瘦。胡斐在??蛋哺幸娺^,知是西川雙俠常伯志、常赫志到了。他兄弟身后又跟著兩人,手中各抱著一個孩子,奔到近處,見是雙子門倪不大、倪不小兄弟。他二人手中抱的,竟然是馬春花的一對雙生兒子。

原來倪不大、倪不小看中了這對孩子,寧可性命不要,也非要去奪來不可。常氏兄弟原是雙生兄弟,聽了倪氏兄弟之言,激動心意,乘著掌門人大會一哄而散的大亂,混人福府內院。其時??蛋埠捅娦l士腹中正自大痛,均道身中劇毒,人人忙于服藥解毒,常氏兄弟又是一等一的高手,毫不費力地打倒了七八名衛士,便又將這對孩子搶了出來。

胡斐見了這對孩子,想起馬春花命在頃刻,不由得又喜又悲,猛地想起一事,對陳家洛道:“總舵主,晚輩有個極荒唐的念頭,想求你一件事?!标惣衣宓溃骸昂值艿f不妨。你我今日雖是初會,但神交已久,但叫力之所及,無不依從?!?p>

胡斐只覺這番話極不好意思出口,不禁頗為忸怩,紅了臉道:“晚輩這個念頭,實在異想天開,說出來只怕各位見笑?!标惣衣逦⑿Φ溃骸拔逸吽魉鶠?,在旁人看來,哪一件不荒唐之極?哪一件不異想天開?”

胡斐道:“總舵主既不見怪,我便說了?!敝钢莾蓚€孩童說道:“這兩個孩童是??蛋驳膬鹤?,他們的母親卻已命在垂危?!庇谑菑漠斈暝谏碳冶ぶ腥绾魏婉R春花相遇一段事說起,直說到馬春花中毒胃不治。只聽得群雄血脈賁張,無不大為憤怒。依無塵之見,立時便一要趕進北京城中,將這無情無義的??蛋惨粍Υ趟?。

紅花會七當家武諸葛徐天宏道:“昨晚北京鬧了這等大事出來,咱們若再貿然進城,??蛋捕ㄈ淮滩坏?,說不定大伙還難全身相而退?!?p>

陳家洛點頭道:“此刻??蛋哺T前后,不知有多少軍馬把守,如何下得了手?單是要混進城門,便大大不易。我此番和各位兄弟同來,志在一祭,不可為了泄一時之憤,使眾兄弟有所損折。胡兄弟,你要我做什么事?”

胡斐道:“我見總舵主萬里迢迢,從回疆來到北京,只為了一祭墓中這位姑娘,情深義重,世所罕見。在下昔日曾受這位馬姑娘一言之恩,無以為報,心中不安。她臨死之際掛念兩事,死難瞑目。一件是想念她兩個愛子,天幸常氏雙俠兩位前輩已救了出來,另一件卻是她想念??蛋材羌橘\,仍盼和他一敘。雖說她至死不悟,可笑亦復可憐,但情之所鐘……”說到這里,心下黯然,已不知如何措辭,想到的卻是自己“情之所鐘”的那個變了尼姑的美麗姑娘。

陳家洛道:“我明白啦!你要我假冒那個傷天害理、負心薄幸的??蛋?,去安慰一下這位多情多義的馬姑娘?”胡斐低聲道:“正是!”

群雄均覺胡斐這個荒唐的念頭果然異想天開之至,可是誰也笑不出來。

陳家洛眼望遠處,賭然出神,說道:“墓中這位姑娘臨死之際,如能見我一面,那是多么的快活!可惜終難如愿……”轉頭向胡斐道:“好,我便去見見這位馬姑娘?!?p>

胡斐好生感激,暗想陳家洛叱咤風云,天下英雄豪杰無不推服,自己只是個無名晚輩,今日初會,便求他去做這樣一件荒誕不經之事,話一出口,心中便已后悔,可是他竟一口答允,以后這位總舵主便要自己赴湯蹈火,也是萬死不辭了。

群雄上了馬,由胡斐在前帶路,天將黎明時到了藥王廟外。

胡斐雙手抱了兩個孩子,伴同陳家洛走進廟去。只見一間陰森森的小房之中,一燈如豆,油已點干,燈火欲熄未熄。馬春花躺在坑上,氣息未斷。

兩個孩子撲向榻上,大叫:“媽媽,媽媽!”馬春花睜開眼來,見是愛子,陡然間精神一振,也不知哪里來的力氣,將兩個孩子緊緊摟在懷里,叫道:“孩子,孩子,媽想得你們好苦!”三個人相擁良久,她轉眼見到胡斐,對兩個孩子道:“以后們跟著胡叔叔,好好聽他的說話……你們……拜了他做義……義……”

胡斐知她心意,說道:“好,我收了他們做義兒,馬姑娘,你放心吧!”馬春花臉露微笑,道:“快……快磕頭,我好……好放心……”兩個孩子跪在胡斐面前,磕下頭去。

胡斐讓他們磕了四個頭,伸手抱起兩人,低聲道:“馬姑娘,你還有什么吩咐么?”馬春花道:“我死了之后,求你……求你將我葬……葬在我丈夫徐……師哥的墳旁……他很可憐……從小便喜歡我……可是我不喜歡……不喜歡他?!?p>

胡斐突然之間,想起了那日石屋拒敵、商寶震在屋外林中擊死徐錚的情景來,心中又是一酸,說道:“好,我一定辦到?!睕]料到她臨死之際竟會記得丈夫,傷心之中倒也微微有些喜歡,他深恨??蛋?,聽馬春花記得丈夫,不記得那個沒良心的情郎,那是再好不過,哪知馬春花幽幽嘆了口氣,輕輕地道:“福公子,我再也見不到你了!”

陳家洛進房后一直站在門邊暗處,馬春花沒瞧見他。胡斐搖了搖頭,抱著兩個孩兒悄悄出房。陳家洛緩步走到她床前。

胡斐跨到院子中時,忽聽得馬春花“啊”的一聲叫。這聲叫喚之中充滿了幸福、喜悅、深厚無比的愛戀。

她終于見到了她的“心上人”……

胡斐惘然走出廟門,忽聽得笛聲幽然響起,是金笛秀才余魚同在樹下橫笛而吹。胡斐心頭一震,在很久以前,在山東商家堡,依稀曾聽人這樣纏綿溫柔地吹過。

這纏綿溫柔的樂曲,當年在??蛋驳亩春嵵写党鰜?,挑動了馬春花的情懷,終于釀成了這一場冤孽。

金笛秀才的笛子聲中,似乎在說一個美麗的戀愛故事,卻也在行寫這場情愛之中所包含的苦澀、傷心和不幸。廟門外每個人都怔怔地沉默無言,想到了自己一生之中甜蜜的凄涼的往事。胡斐想到了那個騎在白馬上的紫衫姑娘,恨不得撲在地上大哭一場。即使是豪氣逼人的無塵道長,也想到了很久很久以前,在很遠很遠的地方,那個美麗而又狠心的官家小姐,騙得他斬斷了自己的一條臂膀……

笛聲悠緩地凄涼地響著。

過了好一會兒,陳家洛從廟門里慢慢踱了出來。他向胡斐點了點頭。胡斐知道馬春花離開這世界了。她臨死之前見到了心愛的兩個兒子,也見到了“情郎”。胡斐不知道她跟陳家洛說了些什么,是責備他的無情薄幸呢,還是訴說自己終生不渝的熱情?除了陳家洛之外,這世上是誰也不知道了。

胡斐拜托常氏雙俠和倪氏昆仲,將馬春花的兩個孩子先行帶到回疆,他料理了馬春花的喪事之后,便去回疆和眾人聚會。

陳家洛率領群雄,舉手和胡斐、程靈素作別,上馬西去。

胡斐始終沒跟他們提到圓性。奇怪的是,趙半山、駱冰他們也沒提起。是不是圓性已經會到了他們,要他們永遠別向他提起她的名字?

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